Gisteren was het 15 jaar geleden dat Opportunity landde in de Eagle krater. Tenminste 14 en een half jaar was de rover actief, veel langer dan de 90 sol (Mars-dagen) “garantieperiode” die NASA opgaf. De rover legde meer dan 45 kilometer af op zijn reis van krater naar krater. Opportunity deed nog heel interessant onderzoek, tot in juni vorig jaar een globale stofstorm opstak. Vrijwel onmiddelijk werd het vrij donker door het stof in de lucht en de zonnepanelen leverde niet genoeg energie op om te functioneren. Vrijwel onmiddelijk ging de rover in winterslaap.

De storm ging rond augustus-september liggen. Het rover team had gehoopt dat zogenaamde “dust devils” de zonnepanelen zou schoonvegen, zoals die dat al vaker gedaan hadden (dit was waarom de rover het zo onverwacht lang volgehouden heeft). Deze maand zou het seizoen voor die dust devils zijn, en daarom pleitte de roverbestuurders voor bij NASA om naar signalen van de rover te blijven luisteren. Helaas blijft het toch stil vanuit Meridiani Planum.

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.